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恐龍體型為什么能長那么大?
2019-12-06


 

 

神話可能還活著

藍鯨最大體重可達180噸,而最大的陸生恐龍都沒有完整的骨骼化石,在我小的時候恐龍科普書中最大的恐龍阿根廷龍,只有1987年在南美洲發現的一些長2米, 寬1.5米, 重達1噸的脊椎骨,據此估算阿根廷龍體長約在30~40米之間,最大體重大約有80噸。

 

 

另一個有力競爭者是普爾塔龍,它與阿根廷龍一樣,只發掘出巨大的脊椎骨,估計體長大約在30~40米,體重估計有80~90噸。

神秘的易碎雙腔龍

當然,如果這樣恐龍早就完敗了,還好它們有一個特別神秘的強大選手——易碎雙腔龍。易碎雙腔龍是由古生物學家愛德華·德林克·科普(Edward Drinker Cope)所聘請的化石收藏家Oramel Lucas,于1877年在美國科羅拉多州的卡農城北方的花園公園發現的。正如它的名字所顯示的一樣,它的化石十分易碎,就算只有脊椎骨,也損壞的十分嚴重。

 

 

但就算是僅存的碎片,也顯得太大了,竟然有1.5米高,根據比例復原,易碎雙腔龍的脊椎骨可能有2.7米高!如果是這樣,那它的大腿骨可能就高達3.7,前腿長5.75米,后腿長7.5米,臀部高度為9.7米,體長58米。

那么按這樣的比例來估算,這只龍大概有多重呢?可能平均180噸,最大220噸,這樣就足以擊敗藍鯨成為有史以來最重的動物了。

 

 

但是!我必須要提醒這種估算的數值其實水分非常大,而且因為雙腔易碎龍的化石因為太過脆弱,在繪制記錄之后沒多久就全部損毀了,現在全球連一塊真正的化石都沒有。這樣估算嚴重失實的事件在古生物界并不罕見,當初腕龍就曾被誤估到80噸,后來給出可信度比較高的估值大概是20~30噸。

不久前就有論文指出之前的數據記錄很可能存在嚴重問題,重新估算的結果易碎雙腔龍體長約為40.62m,重80-100噸,如果真的是這樣的話就會直接退居第二,把第一體重讓給了普爾塔龍。

 

 

 

巨物三寶

為什么我認為恐龍不太可能超越藍鯨呢?非常簡單,藍鯨已經占盡了成長為巨物的三大條件——水生、濾食、吃肉。

 

 

首先說水生

這可是一個非常巨大的優勢,因為重力的束縛,陸生生物的骨骼不能無限制地承受重量,如果恐龍不想在移動的時候將肚子一直在地面上拖的話,它的脊椎就必須要能拉得起所有內臟,這對于生物體結構來說是一個非常巨大的負擔。

骨骼與肌肉的強度是有限的,體型越大的動物越難負擔自己的體重,大象就完全做不出跳的動作,對于巨物來說只是摔一跤就足以致命。

 

 

而且重力對心臟與輸血的負擔也非同小可,長頸鹿的心臟到頭頂有2.5米,血壓高達4.3倍的大氣壓,相當與10層樓那么深的水下壓力,而恐龍則有動輒20米長的脖子,血管所需的強度可想而知。

而水生則完全沒有這樣的困難,水的浮力讓身體結構完全不需要剛性支持,而流線形的身體也讓輸血變得輕松,不會給心臟太多負擔。

 

 

濾食意如其名,是用過濾的方式進食

我們人類因為可以吃到高能量低纖維的加工食物,所以一天只需三餐,快的時候總共只需消耗十分鐘。但是野生動物就沒這么好運了,大猩猩每天要花6個小時以上的時間不斷地咀嚼葉子,而大象每天甚至要花18個小時一直進食植物。

 

 

那恐龍這樣的巨型植食性動物豈不是每天24小時一直吃也不夠?不,它們發展出了一種非常高效的進食方式,植食性恐龍的牙齒像梳子一樣又長又稀,它們將整棵樹的葉子不加咀嚼,全部刮下來囫圇吞到肚中,然后這些植物就在胃室內發酵消化,它們因此可以突破極限繼續長大。

 

 

而藍鯨也是如此,它們屬于須鯨類,牙齒已經完全進化成了須狀,進食時先大口將海水吞進口中,然后再將水過濾出來,把美味的甲殼類留存口中吞下。所以從技術上來說,它們都是最高效的濾食者。

 

 

吃肉是最好理解的

藍鯨的主要食物是磷蝦,能量大約是400千焦/百克。而植物的能量大約是100千焦/百克,不僅如此吸收更是差距巨大,肉大約是80%,植物只有40%。

 

 

 

好,現在我們可以發現,恐龍吃素,鯨吃肉;大家都是玩濾食的,而且鯨還有海水支持,恐龍幾乎不太可能長得比它還重(更長倒是完全有可能)。

時代造英雄

那現在你可能想這么問——為什么陸地上沒有了恐龍這么大的動物了?其實答案就在上面三點之中,因為地質氣體的變遷與植物的進化,現在的地球已經沒有足以支持“陸地濾食”的植物了,能吃到最高植物的動物就只有長頸鹿了,長頸鹿的體型也不小,但是與恐龍比還是差遠了。

 

 

所以,恐龍的生命奇跡實際上是“時代造英雄”,沒有了合適食物,最大也就只能到大象這么大

文章來源:https://zhuanlan.zhihu.com/p/94596734

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